Patent och immaterialrätter

För att främja forskning och utveckling samt skydda de innovationer som utvecklas är det viktigt att det finns bra nationella system och internationella överenskommelser kring rättigheter och användning av nya uppfinningar, design och varumärken. Patent och andra immaterialrätter är det som idag gör det möjligt att skydda innovationer från imitation och kommersialisera dem. 

Diagrammet ovanför visar antalet sökta patent per världsdel. Över 3 miljoner patent söktes runt om i världen under 2018. Asien är den världsdel som tar emot flest ansökningar om patent och är även den region där patentansökningarna ökat som mest under senare år. Under 2004 stod världsdelen för knappt hälften av samtliga ansökningar. Fram till 2018 hade andelen vuxit till nära 70 procent.

Patent söks nationellt för de länder man vill att patenten ska omfatta. Man kan även söka patent direkt via det europeiska patentverket, EPO, eller göra internationella patentansökningar via PCT-systemet. Majoriteten av ansökningarna har nationellt ursprung, det vill säga att det är en person boende i regionen som ansöker om patentet. Andelen är som högst i Asien, där nära åtta av tio patentansökningar har nationellt ursprung. I EU och Nordamerika är andelen 60 respektive 50 procent.

En viktig faktor till hur många patentansökningar länder svarar för är hur stora investeringar de gör i forskning och utveckling, FoU. Större delen av de länder som har ett stort antal ansökningar hamnar också högt sett till investeringar i FoU som andel av BNP. I Sverige är det företagen som svarar för merparten av dessa investeringar. Detsamma gäller Sydkorea som även är ett av de länder som investerar mest i FoU och som har flest patentansökningar som andel av BNP, följt av Kina, Japan och Tyskland. Trots att Sverige är ett jämförelsevis litet land sett till folkmängden höll vi en nionde plats under 2018.

I digitaliserade och tjänsteintensiva ekonomier är innovation inte alltid något man kan ta på. Desto viktigare har det därför blivit att även kunna skydda nya system, unik design och specifika varumärken. Man kan ansöka om varumärkesskydd och designskydd både på nationell och internationell nivå. Ser man till hur antalet ansökningar om patent och andra immaterialrätter har utvecklats över tid är det varumärkesskydd som ökat mest sedan 2004.