Fördjupning: Utsläppens drivkrafter

Att stigande globala utsläpp är ett problem är forskarkåren överens om. För att förklara varför utsläppen ökar kan man använda sig av något som kallas IPATT-modellen. Modellen förklarar varför utsläppen ökar eller minskar genom att titta på fyra drivkrafter: folkmängden, konsumtion, energiintensitet och utsläppsintensitet.

Förändringar av de totala utsläppen delas upp i dessa fyra faktorer, och på så vis kan man förklara varför utsläppen ökar eller minskar. Modellen används ofta för att förklara koldioxidutsläpp, men är applicerbar även på andra typer av utsläpp.

 

I diagrammet ovan ser vi hur faktorerna har förändrats för Sverige sedan 1990. Folkmängden och produktion har ökat, men energiintensiteten och koldioxidintensiteten har minskat mer, vilket har resulterat i att de totala koldioxidutsläppen minskat med 29 procent.

Om vi vill att utsläppen ska gå till noll måste en av faktorerna bli lika med noll. Eftersom multiplikation med noll alltid blir noll kommer vi då inte längre ha några utsläpp. Det är dock naturligtvis inte möjligt för folkmängden att nå noll. Inte heller produktionen kan vara noll. Ett liv utan mat, kläder, medicin och kommunikationer vore svårt. Energiintensiteten kan däremot minska. Vi kan till exempel byta ut varor mot tjänster och effektivisera produktionsprocesser. Men inte heller denna faktor kan nå noll. Det kommer alltid krävas energi för att omvandla material och transportera de varor vi vill konsumera.

Det enda sättet att uppnå en utsläppsfri värld är därför att skapa förutsättningar för innovation som leder till en fullständigt ren energiproduktion. Om utsläppen per energienhet når noll spelar det ingen roll hur många vi är, hur mycket vi producerar och konsumerar, eller hur mycket energi som går åt i produktionen. Utsläppen kommer ändå vara noll eller i alla fall mycket små.

Nedan kan du lyssna till en föreläsning som Bill Gates hållit om ämnet.