Bytesbalans - internationellt

Bytesbalansen visar skillnaden mellan hur mycket vi själva producerar inom landet och hur mycket vi använder. Sverige har sedan 1994 visat överskott i bytesbalansen. I förhållande till BNP har Sveriges bytesbalansöverskott till och med varit större än överskotten i exportekonomier som exempelvis Kina och Tyskland.

Bytesbalansen består av olika poster. Den största posten är import och export av varor. Skillnaden mellan dem utgörs av handelsbalansen. Därefter kommer handeln med tjänster. I tjänstehandeln ingår bland annat betalningar för transporter och turism, patent, licenser för att tillverka varor samt försäkringar över gränserna.

Slutligen ingår även transfereringar och avkastning på kapital. Transfereringarna är i huvudsak bistånd medan avkastning på kapital består av räntebetalningar på utländska lån eller fordringar. Räntebetalningarnas storlek påverkas av hur stor utlandsskulden är samt nivån på räntan.

Under mitten av 1990-talet sanerade Sverige statsfinanserna. Sedan dess har bytesbalansen visat överskott, bland annat som följd av minskade räntebetalningar på utlandsskulden.

USA har haft stora underskott i bytesbalansen sedan början av 1980-talet. Underskottet förklarades till en början av ett kraftigt minskat offentligt sparande. Men det är också ett resultat av ett lågt sparande i hushållssektorn i kombination med en stor mängd utländskt kapital som har investerats i USA.

Om man har ett underskott i bytesbalansen använder landet mer resurser än det producerar. Det betyder att underskott leder till en ökad utlandsskuld. Om underskotten blir långvariga uppstår därför normalt sett problem som förr eller senare måste korrigeras genom att underskotten vänds till överskott.